Piastrelle turche – storia

Le radici delle piastrelle e delle ceramiche turche risalgono ai secoli VIII e IX, quando gli Uiguri, insieme ai Selgiuchidi, portarono la loro influenza in Anatolia. La città di İznik era il centro più attivo e un’area tecnicamente avanzata che riceveva i disegni dagli artisti della corte ottomana per il completamento e poi li rimandava al palazzo. Rispetto alla produzione di ceramica in altre parti del Medio Oriente, le piastrelle di Iznik erano fatte di un composto a base di quarzo piuttosto che di argilla pesante. Formato da questa miscela di minerali, il corpo è stato rivestito con un sottile strato di barbottina per fornire uno sfondo bianco radioso. I modelli forniti dall’atelier imperiale venivano poi disegnati sulle piastrelle con degli stampini perforati, dopodiché venivano dipinte in vari colori. Infine, uno smalto è stato applicato per fissare il disegno.

Il fiorire dell’arte

Alla fine del XV secolo arrivò una nuova era dell’arte ceramica ottomana. Il sultano Mehmed II teneva l’arte in grande considerazione, aumentando il patronato di corte in molti campi artistici e stimolando l’innovazione in vari media. Questo ha portato alla coerenza del tema e del motivo in tutto, dai tessuti ricamati alla lavorazione del metallo, e l’arte delle piastrelle non faceva eccezione. Le ceramiche İznik erano spesso regali ufficiali dei leader ottomani ai dignitari stranieri, mentre le piastrelle İznik erano usate per decorare palazzi, moschee e altre strutture importanti. Quando Süleyman il Magnifico iniziò il suo regno nel 1520, la qualità della ceramica aumentò significativamente, nuovi disegni cominciarono a svilupparsi e la forma d’arte delle piastrelle si stava avvicinando al suo zenit. L’impero ottomano stava entrando nel suo periodo più ricco, sia politicamente che culturalmente. Con la proliferazione degli edifici e il picco della produzione di piastrelle, i motivi si spostarono verso uno stile più naturalistico e libero. Tulipani, garofani, giacinti, rose, fiori primaverili, gigli, cipressi, grappoli d’uva e foglie di vite apparivano in composizioni libere e sperimentali, ricche del loro spettacolo visivo complessivo. Alla fine del XVI secolo, i motivi si estendono anche a temi della vita quotidiana. Le piastrelle erano ricoperte da motivi di barche, architettura e persino figure umane e animali. Le rappresentazioni di uccelli, per esempio, proliferarono – riflettendo l’alta considerazione della società ottomana per queste creature e le loro sfumature religiose. Anche le iscrizioni religiose trovarono la loro strada sui manufatti di Iznik, e la Moschea Süleymaniye fu il primo esempio significativo di piastrelle usate come supporto per iscrizioni arabe nel 1557. Belle piastrelle di İznik apparvero nella Moschea Süleymaniye (1557), nella tomba del Sultano Hürrem (1558), nella Moschea Rüştem Paşa (1561), nella tomba di Süleyman I (1566), nella Moschea Sokullu Mehmed Paşa (1572), nella Moschea Piyale Paşa (1573) e nella Moschea Valide Atik (1583), tra le altre.

Il declino dell’arte

Dalla fine del XVI secolo, cominciarono ad emergere tensioni tra i vasai di Iznice e la corte imperiale. I fabbricanti di piastrelle dedicarono sempre più energie per soddisfare gli ordini di privati facoltosi, che spesso venivano dall’Europa. I funzionari ottomani risposero emettendo editti che proibivano ai vasai di accettare altri lavori prima di concludere gli ordini per l’impero. Tuttavia, i produttori di piastrelle erano riluttanti a conformarsi. In un momento in cui l’inflazione stava distruggendo a causa dei problemi economici dell’impero, i funzionari ottomani si rifiutarono di adeguare i prezzi delle mattonelle di conseguenza. Tali dispute con la corte – combinate con disastri naturali e malattie dilaganti – portarono ad un declino nella qualità della produzione di Iznik all’inizio del 17° secolo. L’innovazione nel design è stata altrettanto forte, ma gli standard tecnici sono scesi bruscamente. Cominciarono ad apparire difetti e imperfezioni nel lavoro di smaltatura, e i colori si mescolavano. Alla fine del XVII secolo, la produzione di Iznik finì.  Nel XVIII secolo l’industria della ceramica scomparve quasi completamente e Kütahya ne divenne il centro principale.

Contemporaneo

Oggi, Kütahya sta vivendo una rinascita come centro di produzione di piastrelle e ceramica, e laboratori privati e istituzioni educative a İznik, Istanbul e Bursa stanno lavorando per mantenere la tradizione delle piastrelle İznik di fronte alla modernità. Artisti come Adnan Ergüler, Elif Uras, Tahir Eğinci e Faik Kırımlı stanno cercando di reinventare la magia delle piastrelle.