La storia di rame di Santa Clara Del Cobre – Parte I

“Cobre” significa “rame”

“Nei giorni di sole c’è un caratteristico bagliore arancione intorno al mercato di Santa Clara del Cobre, in Messico. È un riflesso delle merci di rame appese davanti ai negozi, il bollitore di rame appeso in cima al chiosco che segna il centro della città, e i pilastri, i tetti e gli ornamenti architettonici che rendono omaggio alla città”.

Questo è uno dei resoconti impressionistici che mostrano la già citata Santa Clara del Cobre in Messico: una pittoresca cittadina immersa nelle montagne del Michoacan. La città è permeata da un sapore ramato, che abbraccia con grazia ogni manifestazione della vita quotidiana – la chiesa locale di Nuestra Señora del Sagrario (Nostra Signora del Rifugio), dedicata a Santa Chiara d’Assisi, la patrona della città. La chiesa locale di Nuestra Señora del Sagrario (Nostra Signora del Rifugio), dedicata a Santa Chiara d’Assisi – la patrona degli artigiani – è adornata internamente con bellissimi candelabri di rame; il Museo del Rame (Museo Nacional del Cobre – si dice che l’intera città sia un museo vivente) e l’annuale Festival del Rame in agosto (Feria del Cobre), una settimana di celebrazione di letteralmente ‘tutte le cose di rame’, con musica, danze locali, cibo e soprattutto artigianato, incluso: una competizione di forgiatura del rame. Gli indigeni della regione di Michoacán, i purépecha, abitano la zona dal XIV secolo e sono considerati i metallurgisti più avanzati del mondo. Lavoravano il rame per adornare i loro corpi con collane di perline, pettorali e oggetti cerimoniali in forma di figure antropomorfe e campane. I bisogni utilitaristici, d’altra parte, erano soddisfatti nella produzione di filo metallico, asce, ami da pesca, ecc. È qui che il martello di rame è stato inventato per la prima volta. Il rame è stato originariamente utilizzato per fare cazo (pentole e padelle), venduto in tutto il paese, a causa della sua importanza nella cucina tradizionale ed etnica messicana. Molti prodotti in rame sono stati prodotti nel corso degli anni, compresi i lavandini in rame fatti a Santa Clara del Cobre, in Messico, che sono considerati i migliori al mondo per qualità, bellezza e maestria.

Processo e circostanze

L’attività economica della città è strettamente legata alla produzione manuale di oggetti in rame da parte di più di 2.000 artigiani. I negozi gestiti da loro sono di solito modeste e strette estensioni di case, con ogni membro della famiglia che ha le sue mansioni nel negozio. I dintorni del negozio e le sue appendici rivelano un tesoro inesauribile di artigianato: lampade di rame, lavandini di rame o lavabi di rame. Ognuno di questi prodotti è una composizione artigianale autentica e unica.

Ognuno di questi prodotti
è un autentico
e unico
composizione artigianale.

Il processo di produzione dei recipienti di rame inizia con la stima precisa delle dimensioni di un blocco di rame puro e solido. Il grumo viene poi riscaldato a temperature roventi, dopo di che subisce un repertorio di operazioni: martellatura, assottigliamento, sagomatura, rifilatura, sbiancamento, levigatura e decorazione a rilievo. L’enormità del lavoro e dell’impegno è evidenziata dal fatto che la martellatura iniziale può richiedere diverse persone con potenti mazze per appiattire il rame in una forma che permetta un’ulteriore lavorazione. Nel corso del tempo, il calibro degli strumenti cambia – quando un pezzo di rame diventa più sottile, si usano martelli più piccoli. Sorprendentemente, gli artigiani usano spesso i loro strumenti fatti a mano, naturalmente in rame. Questo dimostra una certa armonia e coerenza. La precisione e la meticolosità sono invariabilmente la chiave, è estremamente difficile correggere gli errori in una fase successiva. Molto spesso l’unica soluzione è semplicemente ricominciare da capo, rifare tutto lo sforzo elaborato dall’inizio.
Il rame è una risorsa scarsa. Le miniere di rame della regione di Santa Clara del Cobre hanno cessato di funzionare nel XIX secolo, quindi gli artigiani usano rottami e rame riciclato. Questo richiede poi la fusione, che viene effettuata anche nelle botteghe domestiche con una tecnica tradizionale e semi-mistica: si fa una fossa (cendrada) nel terreno, coperta di cenere di quercia (petacua) e circondata da “pietre di fuoco” (yápicua) (yápicua).